Caractéristiques physico-chimiques et évolution de la surface de Mercure

La surface de Mercure soulève des questions non encore résolues (forte concentration en volatile, déficit en fer, hollows, etc.) dont les implications pour la formation et l’évolution des planètes du Système solaire sont cruciales. La mission BEPICOLOMBO de l’ESA, qui est en route vers Mercure, permettra de répondre à ces questions.
Pour préparer au mieux les futures observations spectroscopiques de l’instrument SIMBIO-SYS sur BEPICOLOMBO dont le porteur de projet est Co PI, nous souhaitons mieux comprendre la composition et la nature des processus d’évolution de la surface de Mercure, avec une approche pluridisciplinaire, observationnelle et expérimentale. Tout d’abord, à partir d’une base de données exhaustive et cohérente des propriétés de surface (Observations de la mission Messenger), caractériser la composition de surface. Ensuite, mener des mesures en laboratoire de spectres d’échantillons représentatifs de Mercure pour étayer cette analyse.

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Mercure © Nasa/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington